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    Les articulations temporo-mandibulaires : méconnues, mais essentielles

    Radiographie des articulations temporo-mandibulaires

    Parmi les composantes de la bouche, certaines sont bien connues : les dents, la gencive, la langue, etc. D’autres, comme les articulations temporo-mandibulaires (ATM) le sont beaucoup moins. Pourtant, sans elles, la bouche ne pourrait remplir ses principales fonctions, puisque les ATM sont essentielles à la mastication et la parole. Pour bien les comprendre et les protéger contre les troubles qui les affectent parfois, nous vous présentons ici cet important ensemble de structures

    Qu’est-ce que les articulations temporo-mandibulaires ?

    Les articulations temporo-mandibulaires sont les articulations, situées de chaque côté du visage, à proximité des oreilles et par lesquelles la mâchoire inférieure (mandibule) est attachée au crâne. Comme les autres articulations, elle se compose de plusieurs structures et tissus qui en assurent la solidité et la mobilité. Ainsi, chaque ATM possède un groupe de muscles masticateurs et différents ligaments, de même qu’un disque articulaire. Ce dernier, la partie centrale de l’articulation, sert à amortir les chocs inhérents à leurs fonctions.

    Les ATM, qui comptent parmi les articulations les plus complexes du corps humain, permettent à la mâchoire de s’ouvrir, se fermer et bouger de façon latérale. Ces mouvements sont nécessaires à la mastication et à la prononciation des sons et des mots. Notons que ces articulations développent parfois des troubles qui rendent ces fonctions douloureuses.

    Qu’entend-on par troubles aux ATM ?

    On parle de troubles pour désigner les dysfonctions qui se développent parfois au niveau des articulations temporo-mandibulaires. Elles se manifestent généralement par de la fatigue ou des douleurs, parfois accompagnées de craquements sonores. Cela survient quand le disque articulaire se déplace. Ce phénomène est dû aux fonctions mêmes de ce tissu essentiel. En effet, c’est le disque qui permet d’amortir le choc des mouvements effectués par les mâchoires. Si cette pression est trop forte ou mal balancée, les disques risquent de se déplacer, causant un déséquilibre. Plusieurs facteurs peuvent expliquer cette situation.

    Les principales causes des troubles aux ATM   

    • Le bruxisme (grincement des dents nocturne) : c’est probablement la cause la plus courante. Cette habitude incontrôlable de serrement des dents met une pression indue sur les articulations. Et ce, sur une base régulière ;
    • Les problèmes d’occlusion (malocclusion, supracclusion, sous-occlusion) : l’alignement des mâchoires étant incorrect, celui des composantes des ATM risque de le devenir à long terme. C’est pourquoi les problèmes d’occlusion causent souvent de la fatigue et des douleurs articulaires ;
    • Des déséquilibres dans la dentition : les espaces vides dans la dentition et les problèmes d’alignement des dents poussent parfois à mastiquer d’un côté de la bouche plus que de l’autre. La pression sur les ATM inhérente aux fonctions masticatoires est alors inégale ;
    • Des conditions de santé comme l’arthrite et l’arthrose;
    • Des contractions musculaires dues au stress et à l’anxiété ;
    • Un coup ou un choc subi au niveau de la mâchoire.

    L’importance de l’examen des articulations temporo-mandibulaires

    De plus en plus, les dentistes généralistes, comme ceux du Centre Dentaire Jacques-Cartier à Saint-Jean-sur-Richelieu accordent une importance aux articulations temporo-mandibulaire lors de l’examen complet et des examens de routine. À l’aide d’un examen tactile et de radiographies, on peut vérifier l’état des articulations et identifier les dysfonctions qui les touchent. Il est donc important de le mentionner à votre dentiste si vous ressentez des douleurs ou que vous avez l’impression que les articulations craquent ou qu’elles frottent quand vous mâchez vos aliments ou que vous parlez. Votre équipe traitante pourra alors diagnostiquer un trouble et trouver son origine.

     

    Afin de soigner les troubles aux ATM et de rétablir leur bon fonctionnement, on tentera d’abord d’en contrôler les causes. Ainsi, on pourrait proposer le port d’une plaque occlusale si vous souffrez de bruxisme. Il existe aussi d’autres solutions (physiothérapie, chirurgie, traitement médicamenteux, injections de Botox) dont on discutera avec vous, le cas échéant. N’hésitez donc pas à nous consulter si vous ressentez des douleurs articulaires !


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